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Por que a bateria de lítio valeu o Nobel de Química deste ano

Por: Elite FM
Publicado em 12/10/2019
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Ganhadores do Prêmio Nobel de Química de 2019: John Goodenough, Stanley Whittingham e Akira Yoshino| Foto: Naina Helen JAMA / TT News Agency / AFP

A Academia Real das Ciências da Suécia concedeu o Prêmio Nobel de Química de 2019 a três cientistas que contribuíram com o desenvolvimento da bateria de íons de lítio. O alemão John B. Goodenough, o britânico M. Stanley Whittingham e o japonês Akira Yoshino ganharam a distinção e um prêmio de 9 milhões de kronas suecas (R$ 3,7 milhões ou US$ 918.000), que será dividido igualmente entre eles. De acordo com a Academia, a bateria de íon de lítio recarregável lançou as bases da eletrônica sem fio, como telefones celulares e laptops. Um dos fatores decisivos, porém, é que ela possibilita um mundo livre de combustível fóssil, podendo ser usada para alimentar carros elétricos e até armazenar energia de fontes renováveis. Desde 1970, o britânico Stanley Whittingham trabalhou no desenvolvimento de métodos que poderiam levar a tecnologias de energia sem combustível fóssil. Ele começou a pesquisar supercondutores e descobriu um material extremamente rico em energia, o qual usou para criar um cátodo inovador em uma bateria de lítio. Isso foi feito a partir de dissulfeto de titânio que, em nível molecular, possui espaços que podem abrigar íons de lítio. John Goodenough previu que o cátodo teria um potencial ainda maior se fosse fabricado usando um óxido de metal. Em 1980 ele descobriu que o óxido de cobalto com íons de lítio intercalados pode produzir até quatro volts - um avanço importante que levaria à produção de baterias muito mais poderosas. Usando as pesquisas de Goodenough como base, Akira Yoshino criou a primeira bateria comercialmente viável de íons de lítio em 1985. O resultado foi uma bateria leve e resistente que poderia ser carregada centenas de vezes antes que seu desempenho se deteriorasse.(GP)